viernes, 24 de febrero de 2017

Novel-la d'escacs (Novela de ajedrez) - Stefan Zweig.


Título: Novel-la d'escacs.
Editorial: Quaderns crema
Año: 1992 (1941)
Autor: Stefan Zweig.

SINOPSIS.
Sin capacidad para cualquier otra actividad intelectual, Mirko Czentovicz, se reveló, ya desde niño, como un genio del ajedrez, del que ha llegado a ser campeón del mundo. Pero, en un viaje en barco de Nueva York a Buenos Aires, se le presenta un enigmático contrincante: el señor B, , noble vienés que huye de los nazis. Uno de los pasajeros del vapor se acerca a los dos personajes acompañando al lector a la confrontación entre los dos jugadores. Novela de ajedrez nos presenta el choque de dos naturalezas antagónicas, nos muestra también, y en buena medida, la capacidad de resistencia del ser humano sometido a una presión extraordinaria. Y todo ello con unas grandes dosis de intriga y maestría.

OPINIÓN PERSONAL.
Desde que conocí a Zweig (el año pasado, no hace mucho) que no puedo dejar de leer todo lo que cae en mis manos de él. Y hace poquito me llegó esta novela de apenas 100 páginas, pequeña en tamaño, pero grande, muy grande en contenido. Además, esta fue la última novela escrita por Zweig, poco antes de su suicidio en 1942.

La historia transcurre a bordo de un barco que hace el recorrido de New York a Buenos Aires. A borde de él viaja Mirko Czentovicz, un joven huérfano, hijo de un barquero y recogido y educado por un cura de su aldea, de escasas capacidades intelectuales y un tanto zafio, que parece tener solo facultades para el ajedrez, con lo que poco a poco ha llegado a campeón del mundo. Como tal, realiza el viaje hasta Buenos Aires para hacer una gira por sudamérica.

Durante el viaje, Czentovicz se muestra esquivo y un tanto huraño con los demás pasajeros, hasta que un adinerado ingeniero escocés, que ha hecho fortuna con el petroleo en California, le reta a una partida. Aunque al principio el campeón se niega, su ansia de dinero puede más, y previo un pago acordado accede a jugar la partida contra varios pasajeros, de la que sale ganador sin ningún esfuerzo.

" El hecho de que un campeón mundial derrotase con toda facilidad a media docena de jugadores mediocres y aun menos que mediocres, era de por sí poco sorprendente; lo único que en realidad nos molestaba a todos era el modo prepotente y demasiado manifiesto con el Czentovic nos hacía sentir la facilidad con que nos había ganado. Cada vez que llegaba su turno, echaba sólo una mirada aparentemente fugaz sobre el tablero, midiéndonos con otra displicente, como si a nuestra vez tampoco hubierámos sido más que inertes figuras de madera. Ese gesto impertinente hacía pensar, sin querer, en el modo con que se tira un hueso a un perro sarnoso, apartando la vista."

El ingeniero pide la revancha, y en la segunda partida, un misterioso pasajero se pone en el grupo de los observadores, y va indicando las jugadas que el escocés debe hacer y previendo las que hará el campeón, hasta que, para sorpresa de todos, la partida queda en tablas.

El narrador de la historia, va a ver quien es el hombre que ha podido dejar en tablas al campeón. Y descubre que Mr. B es un hombre a quien recientemente se ha dejado en libertad, tras ser encerrado víctima del nazismo. Cuándo está a punto de desesperar por el aislamiento al que se ve sometido, consigue hacerse con un librito, que lejos de tener las palabras y las frases que él tanto desea leer y saborear, consiste en un manual de jugadas de ajedrez.



" Semejante pensamiento doble supondría en realidad una división absoluta de la conciencia, un abrir y cerrar a discreción de un obturador del cerebro, similar al de un aparato mecánico; querer jugar contra si mismo significa, pues, en materia de ajedrez, igual paradoja que saltar sobre la propia sombra."


El hecho de estar encerrado tantos meses en una habitación sin ningún elemento que distraiga su mente, hace que el librito de jugadas de ajedrez que consigue sea su única compañía, su única forma de desligarse de la cruda realidad que lo envuelve, y una manera de llegar casi a la locura jugando una y otra vez las partidas en su cabeza, él contra él mismo. Una tortura psicológica que puede llegar a ser tan o mas dura que la tortura física, y que el mismo Zweig comparaba con su exilio forzoso

Novela de ajedrez nos describe la obsesión y la locura que puede llegar a sufrir un hombre que encerrado en el mismo lugar sin tener ningún estímulo que le llegue de fuera. Una novela considerada autobiográfica por algunos, teniendo siempre muy presente la Alemania nazi y sus métodos de tortura. Como siempre, tratándose de Zweig, sin palabras.

miércoles, 22 de febrero de 2017

La vida de calabacín - Gilles Paris.


Título: La vida de calabacín.
Editorial: Maeva (Embolsillo)
Año: 2017
Autor: Gilles Paris.

SINOPSIS.
Calabacín es un nombre extraño para un niño de nueve años, aunque su historia es universal. Tras la repentina muerte de su madre, Calabacín se hace amigo de un simpático policía, Raymond, que lo acompaña a su nuevo hogar de acogida donde vivirá con otros huérfanos de su edad. Al principio tendrá que luchar para adaptarse a ese ambiente extraño y hostil. Pero con la ayuda de Raimond y de sus nuevos amigos, Calabacín aprenderá a amar y a confiar en los demás.

OPINIÓN PERSONAL.
Hay veces en que nos apetece leer una novela de esas que te ponen una sonrisa en los labios y que son capaces de hacer que veamos este mundo gris un poco más colorido, y si es a través de los ojos de un niño de nueve años, pues todavía mejor. Y este es el caso de esta novela. La vida de Calabacín, más que contarnos su vida, nos cuenta sus experiencias, su forma positiva de ver el mundo, el amor, la amistad... y a los mayores.

Icare, más conocido por todos como Calabacín, es un niño de nueve años que vive con su madre. Una madre que le tiene bastante desatendido, y que se pasa el día viendo la tele y bebiendo cerveza. Su padre, según su madre, "tiene la cabeza en las nubes y se fue a dar la vuelta al mundo con una pelandusca más puta que las gallinas". Y Calabacín, que no entiende que puede tener que ver una gallina pelandusca con su padre, que debe de ser un gigante, si le llega la cabeza a las nubes, decide que si mata al cielo, su madre dejará de estar triste y no le pegará más, así que se hace con una pistola que su madre guarda en su habitación, y decide dispararle al cielo, con tan mala suerte, que cuándo su madre va a quitarle el revolver, acaba disparándole a su madre sin querer. El primero que acude a ver que ha pasado es Raymond, un gendarme que trata con gran delicadeza a Calabacín, y le lleva a un hogar donde convivirá con varios niños que han tenido problemas con sus padres y estarán a cargo de unos "ducadores" que les intentarán hacer la vida más fácil.

" Cuando entramos en la comisaría un gendarme dice sonriendo "vaya, Raymond, ¿te has agenciado un nuevo compañero?" y Raimond le mira y el gendarme se mira los zapatos.
Me siento en su despacho y el gendarme, que ya no se ríe, me trae un vaso de chocolate y se queda conmigo mientras Raymond telefonea en en despacho de al lado, y me pregunta qué he hecho para estar allí y digo que he fallado el tiro al cielo con mi revólver, pero no a mamá, y el gendarme se queda con la boca abierta hasta que regresa Raymond."

En el hogar, y a cargo de la cariñosa Rosy, Calabacín no tardará en hacerse amigo de otros niños, conocerá el significado de la amistad y del primer amor de la mano de Camille, otra niña del hogar.

Siempre es difícil narrar un historia desde la perspectiva de un niño, cuándo el que la está escribiendo es un adulto. Pueden aparecer entonces esos niños "repelentes" o niños viejos cuándo el autor pone en boca de un niño algo que éste nunca diría. Pero no es el caso de esta novela. Calabacín es un niño, y como tal, pone en tela de juicio muchas de las opiniones de los adultos, y si no entiende algo no tiene problemas en decirlo. El mundo de Calabacín ha sido muy limitado y muy duro hasta el momento, pero con su optimismo, su alegría y sus ganas de vivir, convertirá su vida en el hogar en una aventura y a sus compañeros y "ducadores" en la familia que nunca tuvo.

" La ortografía empieza a ponerme de los nervios. Hay que copia frases donde la palabra subrayada tiene el mismo sentido.
La cosa empieza mal: nada tiene sentido.
1) Mamá ha preparado lengua de buey.
Es demasiado asqueroso comer la lengua de los animales.
Pasamos a la siguiente.
2) El árabe es la lengua de los marroquíes.
Simon y yo exploramos la lengua de Ahmed con los dedos y es como la nuestra y Ahmed lloriquea porque le hemos tirado demasiado fuerte.
3) Mi hermano aprende una lengua extrajera.
Pasamos a la siguente porque no tenemos hermano.
4) Bruno me ha sacado la lengua.
No conocemos a nadie que se llame Bruno.
Una pena: es la única frase que tenía sentido para nosotros."

La vida de Calabacín es una lectura deliciosa, donde el mismo Calabacín nos irá guiando por su percepción del mundo. Aunque podría ser una historia triste, el autor huye de dramatismos y prefiere que sea la alegría natural de nuestro pequeño protagonista la que se nos contagie y nos haga asomar una sonrisa de vez en cuándo. La inocencia de los pequeños hace que esta sea una lectura entrañable, que llegues a querer al pequeño Calabacín como si fuera un primito pequeño al que hay que proteger. Pero él se sabe proteger muy bien solo. Una lectura preciosa y muy sensible donde la fuerza de los pequeños sirve para superar cualquier obstáculo. Os la recomiendo mucho. No vais a encontrar una historia ñoña, vais a encontrar una historia entrañable de las que te dejan buen sabor de boca cuándo terminas la última página.



Muchas gracias a Maeva por el envío del ejemplar.

lunes, 20 de febrero de 2017

Esta semana leeré...


Otra semana que ha pasado volando, y os vengo a mostrar las lecturas que tengo previsto leer esta semana. No sé si podrá ser todo, porque todavía tengo algo pendiente de la anterior, pero lo intentaremos, eso suponiendo que no se me cuele alguno por en medio, cosa que me suele pasar.



Los muertos viajan deprisa, de Nieves Abarca y Vicente Garrido, la última aventura de la inspectora Negro que todavía no he leído, y Botas de lluvia suecas, la última novela escrita por Henning Mankell. A ver si esta semana lo consigo.

Y vosotros ¿Que leéis?

Feliz lunes!

viernes, 17 de febrero de 2017

El reino - Amanda Stevens


Título: El reino.
Editorial: Roca Editorial.
Año: 2014.
Autor: Amanda Stevens

SINOPSIS.
Tras aceptar un trabajo en Asher Falls, Carolina del Sur, lo devastado que está este pueblo le llega al corazón a Amelia, así como el lamentable estado de los dos cementerios que allí se encuentran, uno de los cuales quedó hundido bajo las aguas. La pequeña ciudad, rodeada de lagos y montañas, tiene un aura de misterio innegable y la única manera de llegar allí es a través de un ferry. Todo esto le viene de maravilla a Amelia quien, aunque no quiera admitirlo, está huyendo de Charleston y lo que le sucedió con el detective del que está enamora, Devlin, un hombre acechado por sus fantasmas. Necesita centrarse en su trabajo y obedecer a pies juntillas las reglas que su padre le impuso en su día para protegerse de su don: ser capaz de percibir la presencia de los espíritus. Sin embargo, nada más poner un pie en el pueblo, se da cuenta de que hay muchos que no la quieren allí, que no quieren que restaure el cementerio, y Amelia empieza a percibir un aura de mal a su alrededor...

OPINIÓN PERSONAL.
Hace un tiempo reseñe la primera de esta serie de novelas, La restauradora (podéis recordarla aquí) y aunque es un tipo de novela para pasar unas horas entretenidas, me enganché a la historia y seguí leyendo, y hoy toca la reseña de la segunda parte.

Todavía un poco "tocada" por lo que le sucedió con el detective Devlin en la entrega anterior, y haciendo caso a lo que siempre le advirtió su padre sobre que no debía acercarse a personas que estuvieran acechados por fantasmas, Amelia acepta un trabajo para restaurar un cementerio en Asher Falls, una pequeña comunidad de Carolina del Sur que quedó aislada debido a una inundación propiciada por la venta de unos terrenos que fueron usados como embalses. Y también el antiguo cementerio quedó sepultado por el agua...

" - Antiguamente, los ataúdes se equipaban con un sistema de aviso; por si se producía algún entierro precipitado, se colocaba en la tumba una cadena atada a una campanita (bell, en inglés). Dicen que, por la noche, cuando cae la niebla, se pueden escuchar los repiques de varias campanas - susurró con la mirada perdida - . Los muertos que yacen aquí abajo no quieren caer en el olvido... nunca más."

Pero si Amelia pensaba que iba a estar tranquila, lejos de fantasmas y de figuras espectrales que la acechan, nada más lejos de la realidad. Aparte de encontrase con algunas figuras enigmáticas, en esta entrega nuestra protagonista va a encontrarse con algo mucho más importante, y en cierto modo doloroso, para ella: sus raíces.

En un pueblo lleno de maldad, de oscuridad y de tenebrosidad, la historia de El reino nos sumerge de nuevo en un mundo paranormal (con toques románticos, si, lo reconozco) pero en esta ocasión Amelia va a pasarlo bastante mal, y va a ser acosada y perseguida, no solo por fantasmas.

" Agachada bajo las ramas, me imaginé al asesino en el claro, esperando pacientemente a su próxima víctima. Me quedé quieta, ni siquiera me moví para apartar el pelo que me impedía ver. No osaba ni respirar. Estaba oculta por una pantalla de hojas y ramas. Lo único que tenía que hacer era quedarme inmóvil."


La atmósfera asfixiante, llena de secretos y de maldad del pueblo nos provoca más de un escalofrío. En mi opinión la autora consigue recrear muy bien en un libro el ambiente que sería más fácil de percibir en una película o en una serie. De todas formas, es una narración muy visual que hace que te sientas atrapada en ese pueblo maldito.

Aunque en este libro podamos echar de menos la presencia de Devlin (yo personalmente un poquito) vamos a encontrarnos con otro protagonista masculino, Thane Asher, heredero del "moribundo imperio Asher", que, aunque en mi opinión no le puede hacer sombra a Devlin, también tiene su "aquel".

Reconozco que con esta saga me he estrenado con este tipo de libros de, como les llaman, "romántica paranormal". No soy mucho de novela romántica, pero el tema de los fantasmas, los cementerios y los misterios me gustan, así que no me he podido resistir a esta segunda entrega de la serie, y espero poder leer el tercero muy pronto. Con esta saga me he dado cuenta de que no puedo decir que no a un tipo de libro por lo que pueda parecer, ya que luego me quedo enganchada a él.

miércoles, 15 de febrero de 2017

El amor que te mereces - Daria Bignardi


Título: El amor que te mereces.
Editorial: Duomo
Año: 2017.
Autor: Daria Bignardi.

SINOPSIS
Antonia es una escritora de novela negra. Tiene treinta años, está casada con un comisario de policía, de quien espera su primer hijo, y vive en Bolonia. Cuando descubre un secreto por mucho tiempo ocultado en el seno familiar por parte de su propia madre, emprende un inesperado viaje a Ferrara, una ciudad envuelta en misterios y silencios. Cree que allí hay una historia que contar. Sin embargo, pronto emergen las preguntas que se esconden no sólo detrás de esos secretos, sino también tras un sendero más íntimo, un camino de emociones cruzadas. ¿Cómo puede ser el amor la fuerza más creativa y a la vez la más destructiva? ¿Qué estamos dispuestos a jugarnos? ¿El amor se merece?

OPINIÓN PERSONAL.
Lo primero que me llamó la atención de este libro fue la portada. Una porta con una enigmática mirada que parece esconder muchos secretos...

Conocemos a Antonia, una escritora de novela negra de treinta años, felizmente casada (o emparejada) con un comisario de policía, con el que vive en Bolonia,  y esperando su primer hijo. La relación de Antonia con su madre, Alma,  nunca ha sido demasiado fluida y es justamente cuándo Antonia está embarazada, que Alma recibe revelarle algunos secretos de su pasado.

" - Te la resumo, porque jamás conseguiré contártelo exactamente igual que ella. ¿Sabes su hermano?.
- ¿Qué hermano?
- Ya te lo dije que tenía un hermano un año más pequeño, que se llamaba Marco. Lo llamaban Maio. Yo creía que había muerto de alguna enfermedad, pues Alma no hablaba nunca de él.
- ¿Pero...?
- Desapareció cuando aún no había cumplido los diecisiete. Creen que está muerto, pero nunca se encontró el cadáver."

Pues si, Alma, tenía un hermano. Un hermano con el que eran uña y carne, un hermano que cayó en las garras de la droga siendo muy joven, hasta que un día desapareció. Alma siempre se ha sentido culpable de eso, pues fue estando con ella cuando probó la droga por primera vez.  Y a raíz de ese hecho, su padre su suicidó, y su madre falleció de enfermedad poco después. Alma se fue de su pueblo, Ferrara, se casó con el que sería el padre de Antonia y no regresó nunca más. Quiso dejar atrás recuerdos y sufrimientos.

Pero Antonia, escritora de novela policial, decide investigar que es lo que pasó realmente con su tío, si solo despareció o si realmente falleció, por lo que decide trasladarse a Ferrara, un pueblecito cercano a Bolonia.

Con la ayuda de su marido, que la pondrá en contacto con la policía de Ferrara, Antonia intentará averiguar lo sucedido, y se pondrá en contacto con la gente del pueblo que conoció a su familia, y acabará descubriendo mucho más de lo que pensaba...

" Me gusta la idea de pasar unos días sola en un hotel y de descubrir la ciudad. Mis novelas policíacas están ambientadas en Emilia, pero no conozco Ferrara: la ciudad, precisamente, en la que nació mi madre y en la que están enterrados mis abuelos. No he conseguido jamás que fuese un lugar relacionado conmigo; más bien era una ciudad lejana e invisible."

Contado a dos voces, y ambas en primera persona, por Alma y por Antonia, El amor que te mereces es una historia deliciosa de recuerdos, de sentimientos y de culpabilidad. El viaje hacía atrás que nos propone la autora, nos va revelando poco a poco los hechos, pero será en el presente cuándo la "verdad" salga a la luz. Me ha encantado la manera delicada de la autora de contar los hechos, y de dibujar a sus personajes: personajes fuertes, pero descritos de forma entrañable y con profundidad, lo que hace muy fácil empatizar con ellos, sobre todo con las dos protagonistas. Lejos de artificios, la narrativa es fluida y el misterio de la desaparición de Maio y de las relaciones familiares, te va atrapando lentamente hasta que no puedes dejar de leer para averiguar lo sucedido.

En definitiva, El amor que te mereces es una novela que puede gustar a todo tipo de lectores, tanto a los que les guste una buena novela de intriga, como lo que disfruten con los misterios familiares, pues vamos a encontrar un poquito de cada cosa. Una historia narrada con gran delicadeza, que no puedo dejar de recomendar.


Muchas gracias a Duomo por el envío del ejemplar.



lunes, 13 de febrero de 2017

Esta semana leeré...


Todavía tengo pendiente terminar uno de los libros que empecé la semana pasada, El silencio de la ciudad blanca, pero espero poder terminarlo prontito y esta semana me he propuesto leer:


La vida de Calabacín, que me llegó de Maeva, y una novela cortita de uno de mis autores favoritos, Novela de ajedrez de Stefan Zweig. A ver si esta semana cumplo los plazos.

Y vosotros ¿que leéis?.

Feliz lunes!

viernes, 10 de febrero de 2017

La revolta del animals (Rebelión en la granja) - George Orwell



Título: La revolta del animals.
Editorial: Destino.
Año: 1993 (1945)
Autor: George Orwell

SINOPSIS.
Los animales de la granja de los Jones se sublevan contra sus dueños humanos y les vencen. Pero la rebelión fracasará al surgir entre ellos rivalidades y envidias, y al aliarse algunos con los amos que derrocaron traicionando su propia identidad y los intereses de su clase. Aunque Rebelión en la granja fue concebida como una despiadada sátira del estalinismo, el carácter universal de su mensaje hace de este libro un extraordinario análisis de la corrupción que engendra el poder, una furibunda diatriba contra el totalitarismo de cualquier especie y un lúcido examen de las manipulaciones que sufre la verdad histórica en los momentos de transformación política.

OPINIÓN PERSONAL.
Hace mucho tiempo que quería leer algo de Orwell (aunque parezca mentira, tampoco he leído 1984), así que aprovechando que me apunté al reto de Me gustan los clásicos, me decidí por este libro.

Se ha hablado mucho de esta novela y de sus protagonistas. Una granja, gobernada por un dueño déspota y alcohólico, que no trata demasiado bien a los animales de los que obtiene su sustento. Hasta que un día, que por culpa de una de las borracheras de Mr. Jones (el dueño de la granja), los animales se quedan sin su comida, estos, aleccionados por los discursos que viejo Patriarca (el cerdo con más edad) le hizo antes de fallecer sobre lo importantes que es el trabajo que ellos realizan para los humanos, y que los humanos son su enemigo y solo los utilizan para explotarlos, deciden empezar la rebelión que el viejo Patriarca auguró en su día.


"- Y recordad camaradas: nunca debe desfallecer vuestra decisión. Ningún argumento os debe hacer perder el camino. No escuchéis nada de lo que os digan, que si el hombre y el animal tienen un interés común, que si la prosperidad de uno es la prosperidad del otro. Todo esto son mentiras. El Hombre no sirve a los intereses de nadie más los de él mismo. Y entre nosotros, animales, que haya una unión perfecta, una completa hermandad en la lucha. ¡Todos los hombres son enemigos! ¡Todos los animales son camaradas!".

Y cuándo han conseguido echar fuera a los dueños de la granja, lo primero que hacen, siempre capitaneados por dos cerdos, que son los que tienen más inteligencia, es colgar una pancarta con las leyes que van a regir de ahora en adelante: los siete mandamientos.

1.- Todo lo que anda sobre dos patas es enemigo.
2.- Todo lo que anda sobre cuatro patas o tenga alas es un amigo.
3.- Ningún animal vestirá ropa.
4.- Ningún animal dormirá en una cama.
5.- Ningún animal beberá alcohol.
6.- Ningún animal matará a otro animal.
7.- Todos los animales son iguales.

Pero aunque al principio todo parece de color de rosa, poco a poco se van a ir imponiendo los que quieren mandar más, y los "estatutos" que se acordaron al principio quedarán en nada y las luchas entre ellos, las mentiras y las traiciones serán el pan nuestro de cada día hasta llegar a una verdadera guerra con un líder, el cerdo Napoleón,  que parece tener más de humano que de animal.

" Ahora todas las órdenes se daban por medio de Squealer o uno de los otros cerdos. Napoleón no se dejaba ver en público más de dos veces al mes. Cuándo aparecía, lo hacía escoltado, no solo por su ejército de perros, sino también por un gallo negro que, precediéndole, actuaba como trompetero, soltando un gran quiquiriquí antes de que Napoleón empezara a hablar."

He leído en varios sitios que lo que Orwell utilizó esta novela para denunciar los totalitarismos nazis y soviéticos. la denuncia de la fuerza y la violencia como método de control social, y también fue una crítica contra la corrupción y el abuso de poder.

Desde luego, lo que queda muy claro es que cada vez que sube alguien al poder, termina sometiendo a los que están (o él considera que están) por debajo de él. Se critica mucho al humano por el trato que les da a los animales, pero cuándo estos tienen el control, el que se autodenomina líder, es mucho peor que el mismo humano.

Una novela que se aleja del tipo de libros que suelo leer, pero a la que le tenía ganas desde hace tiempo. Una novela que creo que deberíamos leer para que nos diéramos cuenta de muchas cosas.